調教大腦的話術:針對現在的情緒「這樣」做,逆轉後悔的負面思想

女子學編輯室:

每天我們都有許多的煩惱及不安,心裡會有各種「煩悶、不舒暢」的感覺。如果放任這些負面情緒不管,有一天失控就會對人生帶來嚴重的影響。但其實只要依調教大腦的方式不同,就可以幫助你負面情緒(以下摘錄自《負面情緒思考》一書)

「當時那樣做就好了!」、「為什麼會那樣做呢?」、「早知道就不做了!」……

人們確實是活在各種後悔當中。這種後悔的負面情緒,是人類獨有的。因為後悔是源自於記憶。正如前述,動物只有現在這個瞬間。即便現在這個瞬間有不愉快感或危機感,動物也不會回顧過去並感到後悔。

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人腦有一個部分稱為前額葉,此處掌管了記憶或「想活得更美好!」的慾望。因此,前額葉常會思考各種事情,例如「其實應該那樣做比較好!」、「先前這樣做的話,應該會得到更好的結果吧!」,或「當時應該這樣做才對!」等。

後悔是一種心理作用

這種情感,正是為了讓人類活得更美好

此處,我想先談一個大家常誤解的事情。大家是否認為後悔是針對「過去」的事情?其實並非如此。後悔確實是針對過去的事情,但被指正的不是「過去的自己」,而是「現在的自己」。

過去不管有多糟糕的經驗,只要現在的自己很充實,就會正面評價此經驗,覺得「因為當時的經驗很糟糕,才有現在的自己」,不會抱著後悔的念頭。因為感受到「現在這個自己」的缺點,才會產生後悔的想法。反之,只要覺得現在很好,就不會感到後悔。後悔這種負面情緒,僅針對現在的自己。

控制後悔情緒的重點應在於如何面對「現在」

用「就是這樣了!」法不再被過去束縛

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後悔是針對「現在」的情緒,而非「過去」。所以現在這個瞬間,只要改變過去感受到的消極想法,後悔的負面情緒就會逐漸消失。其實只要充實現在,對過去的想法就會有 180 度的改變,但實際上很難馬上改變現實吧?

此時,應反覆告訴大腦說:「這件事已經結束了,所以就是這樣了!」。「就是這樣了!」、「事情過去了!」、「過去了就好!」,就這樣反覆告訴自己十次。《天才笨蛋伯》的主角父親常說:「就是這樣了!」,正是這句台詞,我將此稱為:「就是這樣了!」法。

但是有一點不能搞錯,「就是這樣了!」的想法要針對「過去」的事,而非現在。例如,結婚後,發現自己的丈夫三不五時就會家暴,妳一直有「早知道當初不應該跟這種男人結婚」的後悔念頭。此時,不是覺得「現在跟有家暴傾向的男人結婚的狀態就是這樣了!」,而是要原諒在結婚當時無法看透這種男人的自己。

到頭來,只是當時自己太年輕,沒有看男人的眼光,沒注意到對方是這樣的男人罷了。那是當時的自己,沒注意到這樣的狀況是自己的命運,要接受這點用的就是「就是這樣了!」這句話。

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透過「就是這樣了!」肯定過去的自己,讓自己能確實站穩腳步。和有暴力傾向的男人結婚的人,認清了「當時的自己沒辦法看清楚這個人如此暴力,一切都沒辦法挽回了。所以就是這樣了!」,接納了當時的自己的同時,告訴自己:「現在我已經知道了,跟這個人分手吧!」,要朝這個方向積極思考自己的未來。

被過去束縛、一直在後悔的人,會對未來感到膽怯,最後一事無成。因為你否定過去做過的事情,所以大腦會覺得未來搞不好又會發生讓自己後悔的狀況。過去發生的現象,是因為當時不成熟的自己所招來的,那也沒辦法,就是這樣了!因為經歷過各種經驗才有現在的自己,因此重點在於認為過去的經驗「就是這樣了!」,然後放眼未來。

常會有人說「學生時代如果多讀一點書就好了!」,但問他現在是否在讀書,答案可能是現在也完全沒有讀。他只是把過去沒讀書這件事,當成現在也沒讀書的藉口。像這樣,後悔可能被當成「現在」自己做不到的藉口,所以要調教大腦接受已經過去的事,覺得「就是這樣了!」,並到此為止。

可補救的後悔,應立即採取行動處理

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圖片來源:時報出版

後悔當中,有現在也可能補救的。假設,你現在後悔著:「當時為何要跟對方說那麼過分的話?」如果可以聯絡到對方,就直接當面向對方道歉,這是消除負面情緒的方法之一。

再假設,最近辦公室有一名下屬缺乏注意力,你出於好意給了他建議。自己認為做了適當的建言,但似乎沒有確實傳達你真正的用意,反而讓對方萎靡不振,失誤不減反增……如果你對這點感到後悔,應該馬上為自己的說明不足而道歉,並傳達真意。然後和該下屬一起思考他現在煩惱的是什麼,以及該如何重拾對工作的幹勁等問題。像這樣,現在也能補救的後悔,只要盡早處理即可,負面情緒不要一直帶著走。

當面向後悔的對象道歉這個方法,在對方已經過世時一樣有效。我主辦的講座或演講中,偶爾會有人流著後悔的眼淚說出:「當時應該對奶奶更溫柔一點!」或「當初應該更孝順母親!」等話語。像這種時候,我都會告訴他們:「你的心情已經充分傳達給過世的親人了。」

其實也可以自己告訴自己。不管是在過世父母的墳前或牌位前都無妨。「無法盡孝道真的很抱歉!」或「應該對你更好才對!」,只要由衷道歉並覺得「這份心情肯定能傳達給天國的父母」即可。這樣的心情可療癒自己,進而原諒自己吧!

 

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Emily Peng

偶爾悲傷,盡量善良,做一個臨淵羨魚的人,讓內心湧起的浪花成為推動的力量,相信隨著時間的疊加,終會拼湊出生活的形狀!

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