借助毛小孩喚起希望,「動物輔療師」讓中風長者打開心門成功復健!

精神奕奕的台灣動物輔助治療專業發展協會(以下簡稱為台灣治療犬協會)理事長陳美麗,只見她拿出一大疊厚厚的冊子,裡面寫滿在各地奔波,提供「動物輔療」服務的行程表,氣色極好的她,看不出來才剛剛完成一項動物輔療的服務。

與其他的動輔師一樣,她有另一份正職,另一個身分是臺北護理健康大學的護理系講師,但對於來往奔波服務,她始終樂此不疲,因為在她的生命藍圖裡,洋溢著喜悅與溫情,如同其他助人工作者所言:「我得到的,永遠比我付出的還多。」

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以下是陳美麗老師所分享的真實故事,在動物輔療的過程中,看到長者的改變,也滋養了自己的心靈。

不願復健的中風長者

「有一位長者,其中一隻手因為中風的關係麻癱了,家屬和工作人員請他用健康的手拉著癱瘓的手去運動,這樣斷斷續續過了一年後他還是說做不到。可是當他看其他長者可以摸小狗,跟小狗玩,在他的心裡起了一些作用吧!我們告訴他,狗狗喜歡他的生病的手來摸,剛開始,他口裡說不要,做不到;沒想到他卻不經意的嘗試著用健側的手拉起患側的手,說著我要摸狗狗,『兩隻手都要摸到小狗』這個目標,他達到了。」因此,我們也會用幫狗狗梳毛、餵食、套圈圈、投籃等方式激勵長輩的復健運動。

其實許多中風長者不願意復健,是因為心情低落的緣故;動物輔療以狗狗作為誘因,讓許多長者從願意「試試看」到「我要改變」;在大家持續不斷的鼓勵下,長者慢慢打開心門與身體的功能,才越來越容易恢復。

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▲ 有了狗狗作為目標,復健好像變得沒有那麼辛苦了。

腦性麻痺的小朋友

「他的雙腳不平衡,師長們為了鼓勵他走路,試了許多方法,可惜都事倍功半。但他看到狗狗後,他開始願意聽師長和動輔師的引導,記得要兩隻腳併攏,沿著巧拼、慢慢地走。小朋友的原因也很單純,就是希望自己能夠餵狗狗吃東西,餵狗狗喝水,和狗狗有互動。有狗狗做為目標後,本來覺得很困難的事,也沒那麼困難了。」

每個人心中都有純真的那一面,希望自己被關心,也希望能照顧別人;而狗狗的天真可愛,便能勾起人最單純的情感。

不願開口說話的失智症阿嬤

「我們到了一個護理之家,遇見一位失智阿嬤讓我印象最為深刻。因為她就是靜靜的,不跟周圍的人有眼神接觸,一直不斷遊走,也不願意講話,這個阿嬤失智程度是裡面比較嚴重的!但當狗狗第二次來訪時,阿嬤竟然記得狗,主動微笑貼近動輔師,主動靠過去給狗狗親臉龐和狗打招呼,還說『阿孫很乖愛阿嬤』,問她狗狗來看她,開心嗎?他主動翹起雙手大拇指比『讚』,用雙手膜拜動輔團隊和治療犬表達感謝,這下換我們『驚呆了』。」

「阿嬤的失智到底是不是那麼嚴重?還是只是少了一個引導她的契機?」

有一回一個失智阿嬤還特別穿了全身紫色的衣服,也要求女兒穿一樣紫色衣服參加親子寵物治療,為了就是和狗狗相見歡。很特別的是,這位阿嬤過去沒養過任何小狗,有這樣的反應,家人們也都嚇一跳-「原來阿嬤這麼喜歡小狗」。

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▲ 陳美麗動輔師正在和大家「相見歡」,引導狗狗(治療犬愛寶)與人的接觸。

 時尚阿公的最後一哩路

「看到阿公時,我們很驚喜,因為他聽說今天會有狗狗來訪,特別叫子女把他一件壓箱寶的襯衫拿出來,這件襯衫可不簡單,上面都是狗狗的圖案。」

「從此阿公每次出現,一定要精心打扮,我們順勢幫阿公拍了好多照片,還和阿公說,我們來辦一場人狗時尚走秀;阿公聽了好開心,每一次的動物輔療,都是阿公表演的好機會!」

但在走秀前,阿公突然過世了……家屬拿著照片很感動的說:「能看爸爸最後是那麼開心,這樣就夠了。

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▲ 有時狗狗(治療犬格格)只是單純的存在,便能勾起毎一個人內心潛在的情感。

我們是有能力付出的,我也可以做些事情

藉著單純的狗狗作為目標,動輔師需要設計活動內容,讓人與狗能在彼此的互動中,看到自己的價值,即使生病了-「我們還是有能力可以付出,我也可以為別人做些事情。」

雖然最終的成長和提升,終究靠的是自己,但如果沒有狗狗與動輔師的協助,這條路,是不是會走得更加孤單和漫長?狗狗不會說話,牠們是跟我們說「心語」,不為人知的苦,就讓狗狗們來療癒吧!

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▲ 治療犬哈樂是標準貴賓犬,每次牠一上場,阿公阿嬤或是大哥大姐們都喊:「好可愛!」一旦撫摸他蓬鬆的毛髮,更是自然洋溢著快樂的笑容,動物真是天生的治療師。

【後記】

在訪問過程中,我不好意思地問起美麗老師,她是如何保持容光煥發的?美麗老師熱心地把她十多年的保養祕訣分享給我(但這就得要另外篇章聊了),而最後聊到她的退休生活,她說,打算改建自己的房子,想要隔成幾間套房,租給中南部上來,家境清寒的年輕學子,租金呢?則是「陪伴」來交換;陪伴我去醫院領個藥,陪伴我去市場買個菜,一起照顧毛小孩,帶狗狗散步。

她也想領養退休後的導盲犬-「牠們一輩子為人類服務,甚至要克制自己吼叫、玩樂的天性,來協助盲者生活;這樣的牠們,應該要換人類來服務牠們了……我要給牠們愛,照顧牠們。」不過,還要說服家人的同意。

我想,要保持不老的青春秘訣,還是在於有沒有一顆,充滿愛的心。因為再高級的保養品、再精湛的醫美技術,也塑造不了,能讓人想親近的氣質。

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【台灣動物輔助治療專業發展協會】

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協會電話:02-2822-7101#3663
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