如果不小心把口香糖吞下去,真的會把胃黏住嗎?營養師為大家破解口香糖的迷思!

市面上有許多口香糖,有些標榜可以預防蛀牙,有些可以口氣清新,您是否對於口香糖的成分感興趣?另外,在小時候是不是也常被爸媽恐嚇說「別把口香糖吞下去,會把胃黏起來!」。

真實情況是如此嗎?營養師黃茉溪整理了四個大家常見的口香糖迷思,在此為大家一一破解!趕快看下去吧

口香糖成分是什麼?為什麼有些口香糖幾乎無熱量?

圖片來源:unsplash@Aleks Dorohovich

市售口香糖百百種,但主要原料不外乎是膠基、軟化劑、甜味劑與香料等。其中,造就口香糖的咀嚼感的膠基是以特定樹脂(天然橡膠)製成,但因為天然橡膠的來源較為稀缺,所以目前大多是以合成橡膠為主。

膠基本身是無味道的,所以需要加入甜味劑與香料,這些甜味劑除了常見蔗糖以外,無糖口香糖就會以「代糖」,最常見就是會產生清涼口感的糖醇類,如:山梨糖醇、木糖醇。

這些代糖本身的甜度高於蔗糖,所以僅需添加少量,就可以達到產生甜味的效果,也因為含量少,所以無糖口香糖的熱量才會如此的低!

迷思一:不小心把口香糖吞下去,真的會把黏腸胃嗎?

這其實是來自爸媽的擔心與善意的謊言,人體的消化系統通常會將無法利用的食物排出,而口香糖的膠基是不被人體吸收的物質,像是聚醋酸乙烯脂、丁二烯苯乙烯橡膠與蠟質等,所以就算不小心將口香糖吞進肚子裡時,這些無法被人體消化吸收的成分,數天內就會隨糞便排出,不會黏住腸胃的!〈延伸閱讀:病毒性腸胃炎傳染性極強,醫師建議勤洗手阻斷感染,新生兒可口服疫苗來預防

另外,這些可作為食品用的物質,都經過嚴格毒理試驗,再加上口香糖的份量很少,所以遠遠低於人體危害量,所以不用擔心對人體造成危害。

不過,雖然口香糖不會把你的腸胃黏起來,但也不代表可以將所有口香糖吞下去!過量不可消化的物質堆積於腸胃中會形成糞石,造成腹脹、腹痛、噁心等問題,所以,吃口香糖時還是不要都吞下肚喔!

迷思二:常吃口香糖,臉真的會變國字臉?

決定臉部寬度的骨骼,在小時候即會定型,因此骨骼並不會因為嚼食口香糖而有所改變,但咀嚼肌確實有可能因為長期咀嚼而肌肥大,國外有網紅利用工具,像是重訓般訓練咀嚼肌,練就一個方框臉

但嚼食口香糖的咀嚼強度並不強,再加上我們也不是時不時都在嚼口香糖,因此不至於讓臉變大變方的。

迷思三:吃口香糖就可以完全預防蛀牙?

圖片來源:pexels@Nadezhda Moryak

蛀牙的原因與殘留於口腔中的食物有很大關係,尤其是帶有可發酵性糖類(如:蔗糖、麥芽糖、果糖)的精緻甜食、水果等食物,更容易引起蛀牙。

這些食物殘渣滯留於口腔超過五分鐘,轉糖鏈球菌(Streptococcus mutans)等會造成蛀牙的病原菌,即會利用這些糖類發酵產生能量與有機酸,使口腔、口水變酸(pH 值 < 5.5),腐蝕牙齒最外部的保護層琺瑯質。

長期下來,缺乏琺瑯質保護的牙齒會越發敏感脆弱,也導致細菌感染而發生蛀牙。

並非所有口香糖都有這樣功效,僅有添加山梨糖醇(sorbitol)與木醣醇(xylitol)等糖醇類物質的「無糖」口香糖才有預防蛀牙的效果。〈延伸閱讀:孩子何時需要矯正牙齒?齒顎矯正專科醫師建議:「7 至 12 歲是黃金時期」

這些無糖口香糖能預防蛀牙的原因,是來自於醣醇類無法被口腔細菌代謝而產酸,研究更發現木糖醇可抑制轉糖鏈球菌生長,更進一步減少有機酸的生成與降低了琺瑯質的受損。

另外,咀嚼口香糖可促進口水的分泌,口水屬於弱鹼性,可中和口腔中的有機酸也同時協助修復受損牙齒,共同達到預防敏感性牙齒、蛀牙的效果。

但是預防蛀牙也是具有健康食品認證的,可以至衛福部健康食品審核通過產品資料查詢平台中,點選「牙齒保健功能」,找到符合需求的產品。

不過,會引發蛀牙的根本原因還是在飲食後的清潔習慣,所以不要太過依賴口香糖,還是要做好清潔或者使用漱口水,才能一起降低蛀牙的機會喔!

迷思四:嚼口香糖會增加腦血流量,增強記憶力?

數年前有新聞指出,嚼口香糖會變聰明,這是真的嗎?以目前研究而言,可以看出嚼食口香糖可以幫助增加血流量和活化腦區。

日本神奈川齒科大學的小野塚實教授曾將 32 位受試者分為年輕、中年以及老年組別,並讓受試者們咀嚼口香糖,透過功能性核磁共振(fMRI)的檢測,發現咀嚼可以增加腦血流量、活化不同的腦區。

而腦部的血流量也與腦部運作程度有關,因此學者也推測嚼食口香糖能幫助活化腦區,可能可以幫助提升記憶或認知功能。〈延伸閱讀:搶救腦霧大作戰!4 方式改善記憶力,提升學習與工作效率

除此之外,與掌管記憶相關的「右前額葉」活化程度,又以老年組別的更佳(連結),由此可知,透過口香糖來增加咀嚼次數,或許具有預防長者失智的效果。

年長者吃口香糖,除了可以活化大腦外,還能訓練咀嚼能力!口腔「重訓」可以延緩面部、口腔肌肉退化,讓長者可以「活到老,吃到老」。

不過,貼心小提醒,倘若長者已經有失智、咀嚼困難的狀況,就別吃口香糖了!一不小心反而會噎著,嚴重恐造成吸入性肺炎,反而得不償失!

口香糖可以怎麼挑?怎麼吃?

看完上面的四個迷思破解,大家對於口香糖是否有更進一步的了解呢?最後,營養師再幫大家整理吃口香糖要注意的三點,供大家做參考:

1. 選擇無糖的「糖醇類」口香糖,才有口腔保健的功效!也更建議選擇有健字號認證的,會更有保障。

2. 每次咀嚼 10-15 分鐘即可吐掉,過度的咀嚼並沒有增強預防蛀牙的效果。

3. 避免僅使用單邊咀嚼,長時間下來該側的咬肌會更為發達,也可能發生「大小臉」。

 

主圖來源:unsplash@Charles Wright

本文經授權轉載自好食課

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