全球女性創業比最高!西非迦納有望成「經濟增速最快」國家

非洲這片幅員遼闊的大陸,除卻被納入阿拉伯世界的北非國家,撒哈拉以南(Sub-Saharan Africa)的經濟發展滯礙難行,西方殖民統治、內戰,熱帶地區疾病等因素,使其一直落後其他地區,然而近十年的發展加快,到底非洲國家怎樣擺脫貧困,如何突破地緣政治及經濟上的限制?能否變成「不再絕望的大陸」?

近年,非洲多國致力發展科技產業。單計 2017 年,就有 124 間科技新創企業成立,籌得 5.6 億美元的資金,較前一年大幅上升五成三。當中迦納,除了和肯亞、奈及利亞和南非一樣,是區內的科技業樞紐,更在女性科技新創家人數方面領先區內其他國家。該國在此新興行業的發展勢頭頗為樂觀,長遠有望引領國家走出經濟結構單一的局面,成為區內經濟發展的火車頭。(延伸閱讀:改變 100 萬個非洲婦女的人生,「愛女孩計畫」的不可能任務!

Cowtribe 是迦納近年成功的科技新創公司之一
Cowtribe 是迦納近年成功的科技新創公司之一。(圖片來源:Cowtribe FB

農業科技新創公司 Cowtribe 便是迦納科技發展的一個近期例子,公司主要幫助當地農夫,透過更快和更可靠的途徑來接觸動物用疫苗。首先,公司從大型供應商處採購並收集可負擔的正貨疫苗,再透過一班合資格的中介人運送給農夫;而農夫可以透過服務申請短碼 (USSD)、短訊、電話或一個社區中介網絡等多種途徑訂購疫苗。

公司創辦人之一的 Peter Awin 指出,非洲農夫每年因家禽染病,損失逾 30 億美元。「當農夫們需要一個安全疫苗的穩定供應以避免這些損失,他們大部份人卻生活在郊區及超出正常運送距離的偏遠地方。由於供應商缺乏遠見去有效協調運送給農夫的服務,最終令逾七成家禽疫苗生產無法送到最有需要的農夫手上。」他進一步解釋。(延伸閱讀:跨越 2 萬公里引進古法乳木果皂,她竟是在「這裡」發掘創業契機?

公司兩年前才成立,至今經已為來自 120 多個村莊的逾 30,000 名農夫服務,處理超過 9,000 份訂單,獲得超過 10 萬美元的收入,近期更成為了全球創業競賽 Seedstars World 迦納區的贏家。Cowtribe 目前在迦納十個地區中的四個運作,又計劃在未來 18 個月內將服務擴展至全國。他們希望盡早強化公司的品牌形象,長遠擴展至馬里和布吉納法索 (Burkina Faso) 等非洲國家。

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非洲農夫因生活偏遠,未受疫苗供應商重視,造成大量損失。(圖片來源:Cowtribe FB

逾四成五女性創業家比例 全球最高

除了在科技新創成績斐然外,迦納在女性創業人數方面同樣出眾。非洲科技業一般由男性主導,根據 2016 年的數據,僅有少於一成的新創企業是由女性領導。只有迦納、烏干達、博茨瓦納(Botswana)、奈及利亞和肯亞等少數國家有較高的女性創業家比例。

根據 Mastercard 最近期公布的女性創業指數 (MIWE) ,迦納擁有全球最高的女性創業家比例,達 46.5% 之多。奈及利亞一間科技新創公司女創辦人 Odunayo Eweniyi 表示,對於為何鮮有女性加入科技新創,目前尚未有單一解釋,但她認為其中一個主要因素在於文化。

因為新創公司意味著在不安全、有風險和比正常的更困難的情況下冒險,而非洲人從很小的年紀時,文化上一直灌輸女性不應投入這類型的工作和行為上。Eweniyi 補充:「很多時女性不被允許有太高的志向,結果她們傾向從事最低風險的活動」這種「男主外、女主內」的想法其實在非洲大陸算得上是根深柢固。(延伸閱讀:非洲女孩的宿命:衛生棉和食物只能擇一?

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迦納在職女性比例在區內屬前列。(圖片來源:Flickr@IITA

因此,非洲地區的女性創業家較難在創業路上生存,因為當地的金融機構往往對批出貸款予女性創業家有所保留,他們認為男性是更佳的冒險者,也較大機會成功;故女性申請者獲批的時間一般較男性慢,阻礙她們發展事業。

那為何迦納的女性創業能夠在全球名列前茅?這或許反映在當地的女性投身勞動市場的比例上,該國總勞動人口的 50.5% 為女性;這個數字在全個非洲地區屬前列位置。不過,這其實並不真正反映女性在迦納職場的地位真的和男性完全平等,只能算是釋放了女性勞動力。因為目前迦納女性創立的公司大多只是沒有太多的增長預期的一人公司;大部份女性主要還是從事非正式至中等規模的農業、製造業和服務。

過度依賴豐富的天然資源

作為西非國家之一,迦納與多哥、布吉納法索和象牙海岸等國家相鄰,南臨幾內亞灣,地理位置優越。不過,該國經濟產業結構過於單一,主要依賴黃金、可可豆等天然資源。迦納黃金的儲存量豐富,有「黃金海岸」之稱;最新的估計,該國的黃金蘊藏量為非洲第二,僅次於南非。目前,單計黃金就佔全國的礦產出口逾九成之多,約逾 30 億美元。而美國地質調查局礦產資源計劃則估計,迦納為全球第十大產金國,產量約佔全球 4%。

農業在迦納經濟佔很重要的位置。
農業在迦納經濟佔很重要的位置。(圖片來源:Flickr@IITA

此外,迦納的農業資源也很豐富,面積達 2,400 萬公頃的國土中,有五成七屬可耕作土地,農業佔該國 GDP 約四分一。迦納同時是全球第二大可可豆出產國,僅次於鄰國象牙海岸。

國家的經濟近年最關鍵的是 2007 年,於離岸的朱比利(Jubilee)油田探明的石油儲量,令其後數年的外商直接投資飆升了一倍。外資大舉投入令該國可以大舉發展相關的原油和天然氣基礎設施和物流服務,相關的石油收益更可帶動國家投入更多基建投資,興建更多道路、學校、醫院、購物中心及酒店等項目,進一步刺激當地經濟。(延伸閱讀:探索東部非洲之旅可以吃什麼?不妨試試看「非洲蛋糕」!

迦納政府推行經濟改革、鼓勵經商。
迦納政府推行經濟改革、鼓勵經商。(圖片來源:wikimedia commons

或成今年全球經濟增速最快國家

自 2008 年起,迦納的經濟增長一直領先其他撒哈拉沙漠以南非洲地區的國家。即便在 2011 年全球大部份國家還陷入經濟低迷的困境下,迦納的經濟增長卻逾一成四,成為全球增長最快的經濟體之一。世界銀行(Word Bank)和國際貨幣基金組織(IMF)預計,迦納今年的經濟增速將達 8.3%,有望成為年度全球經濟增速最快國家

自 1957 年獨立以來,該國是撒哈拉沙漠以南非洲地區首個擺脫歐洲殖民統治的國家。此外,有別於其他非洲國家政變頻仍,時有軍事衝突發生;迦納的政局則較為穩定,過去 20 年來都是透過民主選舉運作。根據經濟學人信息中心(EIU)的《2017年民主指數》,迦納在撒哈拉沙漠以南非洲地區的 47 個國家中排第五位,而在全球則排第 52 位,較同被列為部份民主的香港和新加坡排名更高。

迦納未來幾年有望成為區內發動的經濟火車頭。
迦納未來幾年有望成為區內發動的經濟火車頭。(圖片來源:rawpixel)

得益於政治穩定,迦納政府極推行經濟改革、鼓勵經商,令該國成為西非地區最方便經商的國家之一。雖然,迦納的科技產業發展還處於起步階段,但不失為令國家經濟結構越趨多元的方法之一。迦納近年亦開展一系列的經濟改革,希望加強基礎設施、農業和礦產資源開發等領域。正如Capital Economics Ltd. 經濟學家 John Ashbourne 所說:「迦納擁有較非洲其他國家更多元化的經濟」。可見,迦納勢將成為非洲近年經濟發展最令人期待的國家之一。

主圖來源:wikimedia commons

本文作者:羅保熙

文章授權轉載自《香港01》,原文刊於「國際

 

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