那些年孩子教會我的事!Effect Hopes 創辦人余亞平:學習障礙不是人生的天花板

你知道當紅國際搖滾樂團《魔力紅》主唱亞當・李維(Adam Levine)、英國名廚傑米・奧利佛(Jamie Oliver)、奧斯卡影后希拉蕊・史旺(Hilary Swank),以及掀起《精靈寶可夢》熱潮的遊戲設計師田尻智,他們有什麼共同點嗎?

翻開《向星星祈願》這本公益童書就能發現答案:原來他們和書中的小男孩善德一樣,是不同程度學習障礙人士,也都曾因為學習困難而吃了不少苦頭,但他們仍能克服學習困難,努力在不同專業領域發光發熱。(延伸閱讀:孩子過動就是缺乏專注力?專家:過度要求孩子專心可能會造成反效果

而書中那位有亞斯伯格症、注意力缺陷過動症(ADHD)和閱讀障礙的小男孩善德也真有其人,他就是以 Effect Hopes 創辦人余亞平的兒子 Tom 為原型所創作出來的人物。談起推動出版《向星星祈願》的初衷,亞平感性說道「希望能幫助更多人建立自信跨越學習困難的屏障,同時能為和我有同樣心情的父母打打氣,讓他們知道並不孤單」。(延伸閱讀:拒絕填鴨式教育!前主播張宇:「不管孩子做什麼,永遠都是他的啦啦隊員」

亞平積極陪伴兒子 Tom 一起面對多重學習困難的人生挑戰
亞平積極陪伴兒子 Tom 一起面對多重學習困難的人生挑戰

「機會」與「命運」,你要學習障礙站哪邊?

回想起二十多年前,當時從事行銷市調領域的亞平正值創業階段,擅長觀察與分析的她發現到兒子的「不一樣」,連平時幫忙分擔照顧 Tom 生活起居的外公外婆也提醒該注意兒子與多數同齡孩子在行為表現與互動上的明顯差異。

「Tom 到 2 歲左右還是不太說話,本來以為他可能是個性較內向安靜,後來發現他會避開和人的眼神接觸,玩玩具的時候也會突然無法控制情緒亂丟玩具」,經過一段時間觀察後,亞平意識到可能需要尋求兒童醫療機構來進一步了解 Tom 的狀況,歷經國內外一系列專業評估後,Tom 在 4 歲的時候,被醫生判定有亞斯柏格症、注意力不足過動症(ADHD)和閱讀障礙等多重學習困難。

Tom 在 4 歲被診斷出有多重學習障礙,但亞平不斷想方設法讓他提高學習意願
Tom 在 4 歲被診斷出有多重學習障礙,但亞平不斷想方設法讓他提高學習意願

聽完醫生對 Tom 的評估報告,身為單親媽媽的亞平只有一個念頭:「我能做些什麼來幫助孩子克服一切?」沒有讓自己陷入自責、焦慮與擔憂的情緒框架裡,她選擇以樂觀正面心態,積極陪伴 Tom 面對多重學習困難這項人生挑戰。

遇到問題並不可怕,其實每個問題或危機都代表著轉機」,亞平提到一直以來自己的工作就是專門協助企業發現問題,然後找出解決方法,「人生也是一樣,若把遇到的問題或困難視為挑戰,想辦法完成它,你會發現每天都是機會」,她的這份信念成為支持 Tom 突破自我、成長前進的能量。

孩子我挺你,把「Impossible」變成「I’m possible」

在 Tom 的求學過程中,也發生過不少件讓亞平印象深刻的事,例如在唸幼兒園的時候,老師提到 Tom 的學習進度落後很多,「老師跟我說,花了大約 50 分鐘的時間教 Tom 記 ㄅㄆㄇ 三個注音符號,結果過了 5 分鐘後他就全忘光了」。

亞平知道 Tom 並不笨,相反地,Tom 還是數學、科學與推理的資優生、對音樂也有濃厚興趣,「多重學習困難並不是無法學習,只是要換種他能吸收的學習方式」,她特地請來有特教背景的家教老師來教 Tom,「家教老師運用 Tom 有興趣的東西吸引他學習,例如,把 ㄅㄆㄇ 等所有注音編成一首歌,帶著 Tom 唱唱跳跳,後來 Tom 就記得了」,亞平對於孩子的教育費盡心思,不斷想方設法讓 Tom 能持續保有學習意願。

亞平創作這本書最主要目的是啟發兒童讀者們,尤其是有學習困難的兒童讀者們更要對自己要有信心
亞平創作這本書最主要目的是啟發兒童讀者們,尤其是有學習困難的兒童讀者們更要對自己要有信心

她也考慮到未來 Tom 必須接觸人群、適應社會,所以小時候就常帶著 Tom 外出,藉由吃飯或等車的時間,和陌生人攀談聊天,讓 Tom 習慣與人互動的情況,明白「交朋友不難」,直到現在,Tom 等公車時仍有跟旁人聊天的習慣。

而外公也對 Tom 有很大的影響,「Tom 和外公感情很好,但是外公在 Tom 十歲那年就因為癌症過世了」,也因此讓 Tom 立志要讓癌症消失,對外公的愛讓 Tom 努力克服學習困難,現已成為一位優異的資深癌症研究員。

把學習困難當跳板,創造精彩人生不是夢

每個孩子都是上天恩賜的禮物,從 Tom 身上,亞平漸漸懂得從不同角度去看世界,和 Tom 一塊學會去接納自己的缺點,並將自身的優點盡情發揮,亞平深信「人沒有十全十美,但絕對獨一無二」。

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不僅《向星星祈願》這本書中所提及的 50 個有學習困難的人如何克服限制為自己打造精彩人生,亞平分享此書的撰文作者史黛西・坎貝爾與 14 位插畫家也皆是有學習困難的人,但他們都和 Tom 一樣,為了追求夢想永不停歇。

亞平堅定表示,除了將《向星星祈願》本書的所有版稅全額支持天使心服務外,未來更希望透過 Effect Hopes 推動亞洲設立社區型的融合式學習中心,幫助有學習困難的人能發揮特質、建立自信,擁有精彩萬分的美好人生。

圖片來源:余亞平

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54nani

54nani

喜歡透過手機攝影看見世界各種美好的女子,最愛享受美食帶來的感動,也愛與貓咪們窩在家裡取暖。喜歡聽故事、說故事和發掘故事,認為人生是由一段段充滿愛與冒險的旅行組成。

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